国際ロータリー会長挨拶

2021-22年度 国際ロータリー会長 シェカール・メータ氏



2021-2022年度 国際ロータリーのテーマ「奉仕しよう  みんなの人生を豊かにするために

ナマステ。ロータリーの世界各地から集まった「Movers and Shakers」の皆さん、こんに ちは。地 区ガバナーエレクトである皆さんはMovers(動かす人たち)であり、私は「シ ェカール」です。
今日、皆さんは、奉仕とリーダーシップの旅路において、とても大切な 一歩を踏み出します。
これからの17カ月間は、皆さんの人生で最も素晴らしく、実りある ときとなるでしょう。この期間を、 人生で最も充実したときとすることができます。
この 期間には、私たちが共有するロータリーのビ ジョンに導かれながら、大きな夢に向かって くださるようお願いします。
皆さんは、計画を立て、 目標を定め、その目標を達成するよ うロータリアンにインスピレーションを与えてやる気を引き出 します。
その目標とは、会 員を増やしてロータリーの参加者基盤を広げるという目標、そして、世 界に奉仕してより 大きなインパクトをもたらすという目標です。
この旅路において、皆さんは、地 区のロー タリアンおよびローターアクターと目標を分ちあい、「もっと行動し、もっと成長する」 ための意欲を喚起するという大きな役割を担います。
これは、私たちを導く信念です。「 もっと行動 し」とは、より大きく、インパクトをもたらす奉仕プロジェクトを意味します 。
「もっと成長する」とは、 会員を増やし、参加者基盤を広げることを意味します。 会 員増強は引き続き、最も大きな課題です。
過去17年以上、ロータリーの会員数は120万人 の まま横ばいとなっています。力を合わせて、これからの17カ月間でこれを変えようでは ありませ んか。
変革者であるガバナーの皆さんには、会員増強という点で、今、ロータリ ー史上最大の変 革をもたらす機会が訪れています。
過去17年間にロータリーが達成できな かったことを、今後17 カ月間に達成することにチャレンジしてください。
そんな夢は大 きすぎる、とおっしゃるかもしれません。「夢は大きく」と私からお願いするのであ れば 、私自身が先頭に立たなければなりません。
私がインスピレーションを受けた言葉の一つ に、ジョージ・バーナード・ショーの次の言葉があります。
「存在するものだけを見て 、『なぜそう なのか』と考える人もいる。しかし私は、いまだかつて存在しないものを夢 見て、『なぜそうでな いのか』と考える」 ですから皆さん、夢は、2022年7月1日までに 会員数を130万人に増やすことです。
この信じられ ないような目標をどのように達成でき るでしょうか。
その答えは、「each one, bring one」、つまり、 今後17カ月間に各ロータ リアンが新会員一人を入会させるようお願いすることです。
皆さんがすべきことは、17カ 月間にたった一人を入会させるよう、地区のすべてのロータリアンにお願いす るだけです 。皆さんご自身が模範を示し、また地区内のクラブ会長にも模範を示してもらうこと で、これを確実にできます。全クラブのロータリアンがこれを実行すれば、そのそれぞれ が「変 革者」となり、新たにロータリアンとなる人の人生を永遠に変えることになるので す。
ガバナーエレクトの皆さん、私たちは、「もっと行動する」ために「もっと成長する 」必要がありま す。
私は常に、「超我の奉仕」というロータリーの標語に大きな感銘を受 けてきました。
この言葉 は、人びとを思いやり、分かち合うことの大切さを教えてくれま した。私にとって奉仕とは、自分 よりもほかの人のことを先に考えることです。これにつ いて、ロータリーでの私自身の体験をご紹 介したいと思います。
ロータリークラブに入 会したばかりの頃、手足が不自由な人のためのキャンプをクラブが実施し ました。クラブ はそこで、足の矯正具や義肢、ハンドサイクルを配布しました。全会員が役割を 分担し、 私の担当は、ハンドサイクルを受け取る人が、手で車輪をこぐ力があるかどうかを確認 す ることでした。手を引っ張ってもらい、相手の力を測るのです。
私は、担当場所に立ち、 ハンド サイクルを受け取りに来る人を待っていました。
すると、ある人が地を這って私に 近づいてきまし た。その人は足がなく、這うことしかできなかったのです。
私は彼に向か って手を差し出しました が、その瞬間、正直なところ、私の頭にあったのはその人のこと ではなく、自分のことでした。
自 分の清潔さや健康について考えたのです。彼の手を握り たくありませんでした。
しかし、彼の手 を握り、その後もやって来る人2、3人の手を握り ながら、自分のことだけを考えていました。しか し、6、7人目の後に突然、この人たちが 抱える苦境に共感し、彼らの痛みと困難を感じ、自分よりも彼らのことを考えるようにな ったのです。
その瞬間、私は、単なるロータリークラブ会員から、 ロータリアンになった のです。
その後間もなく、もっと多くのプロジェクトに参加するようになりました。
35年 前、ロータリアンとして初めてインドの僻村に足を運んだとき、同胞たちが抱える苦境を 真に理解しました。彼らの家 にはトイレがなく、水浴びをするのと同じ池の水を飲み、一 本の樹の木陰を学校として使い、唯 一の黒板は黒いペンキを塗った壁でした。
一番近い保 健センターは数マイル先で、ごく基本的 な設備しかありません。
私たちは、ロータリーク ラブを通じて、トイレを設置し、安全な飲み水を 提供し、教育システムを改善し、世界級 の医療設備を整えました。しかも、地元地域だけでな く、国中で。 ロータリーが私の心 に火をつけました。自分の身の回りを超えたところに目を向け、人類全体を 考えるように なりました。
奉仕が私の生き方となったのです。
多くの方々と同じように、‟奉仕と は、 自分がこの地上に占める空間に対して支払う家賃である“という信条を持つようになりまし た。
模範的な賃借人でありたいと思っています。皆さんも、それぞれが奉仕の機会を見出 されたことでしょう。
目の不自由な人に見る力を与え、お腹を空かせた人に食べ物を与え 、ホームレ スの人に住む場所を提供した方もおられるでしょう。
これらは、小さな奉仕の 機会だったかもしれませんし、大規模なプロジェクトだったかもしれません。奉仕を定義 するのは、奉仕の規模だ けでなく、奉仕に対する姿勢です。 ガンディーはかつて、電車 に乗ろうとしたときに、電車が動きだして片方のスリッパを落としてしまいました。
ガン ディーはとっさに、スリッパが落ちたところをめがけて、もう片方のスリッパを投 げまし た。彼と一緒に旅行していた友人は、こう尋ねました。「なぜ投げたんだい?」。ガンデ ィーはこう答えました。
「あのスリッパを誰かが見つけるだろう。片方だけでは役に立た たないか ら、もう片方も投げたのだよ」。これはささやかな奉仕の行為ですが、その姿勢 は見事だと思い ます。私たちは、自分よりも先に人のことを考える心構えがあるでしょうか。
ロータリア ンである私 たちにとって大切なのは、それだけです。 ロータリアンが過去35年間にポリ オ根絶や人類への奉仕のために数十億ドルもの資金や多大 なボランティア時間を費やして きた理由に、それ以外のことがあるでしょうか。
何千という学校や 何百という病院を整え 、干上がった村に水を提供し、家庭にトイレをつくって尊厳を取り戻し、何 万という子ど もの心臓手術を通じて命という贈り物をしてきた理由に、それ以外のことがあるでしょう か。
ロータリアンが奉仕し続けるのは、人びとの人生を豊かにしたいという願いからです 。
ネ パールでのあるプロジェクトでは、数千人もの人生がより豊かになり、アフリカでの 家族保健プロ グラムと、ハイチでの水プロジェクトでは、それぞれ一千万人以上の人生が より豊かになりまし た。
私の母国インドでは、識字と教育のT-E-A-C-Hプログラムで、何 百万もの子どもの人生にイ ンパクトを与えました。
皆さんの多くが、このような奉仕プ ロジェクトで大切な役割を担われ、人びとの人生をより豊かに してきたでしょう。奉仕の ニーズがあるからこそ、皆さんは奉仕してこられたのです。
今日、奉仕 のニーズはさらに 高まり、明白になっています。ですから、変革者であるガバナーの皆さん、来 るロータリ ー年度には、人びとのために奉仕し、その人生をより豊かにするために援助していた だけ るよう、切にお願いいたします。

この理由から、2021-22年度の私たちのテーマは、「奉 仕しようみんなの人生を豊かにするために」(Serve to Change Lives)といたします。
皆 さんご自身が模範を示し、持続的なインパクトをもたらすプロジェクトへのロータリアン とローターアクターの参加意欲を引き出してください。
ほかのロータリアンや、他団体、 企業と手を取り合 い、地域社会にインパクトをもたらすプロジェクト、国や世界の人びと の人生を豊かにするプロ ジェクトを実施してください。
ガバナーとしての役目が終わると き、皆さんは、ご自身のリーダー シップ、ご自身がロータリアンとローターアクターに与 えたインスピレーションのおかげで、会員 による奉仕を通じて世界が前よりもっとよくな ったと感じるはずです。
奉仕するとき、誰かの人生だけでなく、自分の人生も豊かになり ます。インドの偉大な思想家の 一人であるヴィヴェーカーナンダは、こう言いました。
「 誰かを助けるとき、その人に恩を施して いると考えないでください。
実際には、その人た ちがあなたに恩を施しているのです。
私たちが 世界から授かった恩恵への恩返しをする機 会を与えてくれているのです」。
ヴィヴェーカーナン ダはさらに、次のような見事な言葉 を加えました。「人生では、与える者、奉仕する者になりなさ い。
ただし、与えるときも 奉仕するときも謙虚になり、ひざまずいて『与えさせていただけますか』 『奉仕させてい ただけますか』とお願いする気持ちになりなさい」 ほかの人のために生き、世話をし、奉 仕することで誰かの人生を豊かにすることは、自分の人 生の最高の生き方です。
アルバー ト・アインシュタインが言ったように、「誰かのために生きてこそ、人生には価値がある 」のです。 奉仕イニシアチブに取りかかるにあたり、次年度の焦点は「女子のエンパワメ ント」となります。ロータリーの中核的価値観の一つは「多様性」です。
ロータリーの DEI(多様性、公平さ、開放性) に対する信念を表した公式声明もあります。多くの場合 、女子は不利な立場に置かれることが 多く、私たちが女子のエンパワメントに取り組むこ とが重要です。
ロータリーはすべての子どもに 奉仕しますが、特に「女子」に焦点を当て ます。
世界各地で女子は多くの問題に直面しており、 リーダーである皆さんは、こうした女子が抱える問題にロータリーが取り組み、それを和 らげるように導くことができます。 「もっと行動し、もっと成長する」ための会長イニシ アチブが計画されています。
世界各地で、7つの重点分野に焦点を当てた7回の会長主催会 議が開催されます。また、すべてのロータリー クラブとローターアクトクラブが、ロータ リアンとローターアクター、そして一般市民の参加を促すための「ロータリー奉仕デー」 を実施することができます。
ご自宅に最も近い場所で開催される 会長主催会議にご参加い ただくとともに、「ロータリー奉仕デー」に参加するよう全クラブに呼び かけてください 。
ローターアクターとインターアクターにも参加してもらいましょう。ロータリークラ ブ による何千もの「ロータリー奉仕デー」を通じて、ロータリーの活動を世界に紹介しよう ではありませんか。
変革者であるガバナーの皆さん、ポリオ根絶活動、新型コロナウイル スとの闘い、大きなインパ クトをもたらすプロジェクトに取り組み、かつ会員数を史上初 めて130万人にするという課題は、 チャレンジに満ちています。
このチャレンジに、皆さ んの意欲は駆り立てられるでしょう。挑戦に 立ち向かうのがロータリアンだからです。
船 は港にいれば安全ですが、船の目的は港にいることではありません。
海に出てこそ、船の 目的が成就されます。変革者の皆さん、人生とは冒険で あり、メンテナンスではありませ ん。
最後に、テーマについて私が書いた詩をご紹介したいと思います。
授けられた最大 の贈り物は 誰かの人生に触れる力 変える力 違いをもたらす力 めぐりゆく命の中で 手を、 心を、魂を 差し伸べるなら 魔法が起こる 歯車が回りだす... ともに歯車を回そう 全人類の 繁栄のために 私たちには力と魔法がある 奉仕しよう... みんなの人生を豊かにするために ... 皆さんがどこでこの演説をお聞きになっていても、ここで皆さんに、胸に手を当て、私 と一緒に 宣誓していただきたいと思います: 「私たちには、奉仕し、みんなの人生を豊 かにする力と魔法があります」 変革者の皆さん、準備は整っていますか?大きなチャレン ジに立ち向かう準備ができています か?奉仕する準備ができていますか?みんなの人生を 豊かにする準備ができていますか? 私は準備ができています。皆さんも同じでしょう。と もに奉仕し、みんなの人生を豊かにしていこ うではありませんか。